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【エコ+使いやすさ】車社会の未来を支える「ハイブリッドカー」の魅力

      2016/06/23


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多種多様なハイブリットカーが顔を揃え、年々ハイブリットカーが街に増えてきました。ここではハイブリットカーの魅力や、電気自動車との違い、これから車を選ぶ人にはぜひ知ってほしいハイブリットカーのポイントをご紹介します!

ハイブリットカーとはいったい何者?

車のCMで良く耳にする「ハイブリットカー」「エコカー」という言葉。環境問題は今や地球全体の問題になり、世間の意識もエコ志向が当たり前になりつつありますが、その波は車社会にも押し寄せ、「エコカー減税」などの政策が打ち出されました。
数年前までは、種類も少なく、高価で、珍しい車といった印象でしたが、今では各カーディーラーから次世代自動車と呼ばれる、電気自動車、燃料電池自動車、プラグインハイブリッドカー、クリーンディーゼル車などの多彩なエコカーが発売され、街でもたくさん走っています。では、その中でもハイブリットカーとはなんのことでしょうか?

ハイブリットカーの「hybrid」とは、英語で「混合」という意味。ここでは、「ガソリンエンジンと電気モーターなどの複数の動力源を使い、またドライビングの状況に応じたその動力源を使いこなし、ガソリン車の環境的なマイナス要因を出来る限り最小限に抑えることの出来る車」のことを指します。

ガソリン車の動力源となるガソリンは、石油からできていますが、ドライブ中に排出される大量のCO²(二酸化炭素)は、高濃度になれば人体にも有害物質であり、地球温暖化の原因とされています。また、石油を採取する際のエネルギー消費も、環境に負担がかかり、世界中で車が増え続けることは、地球上の環境問題としては特に頭を悩ませていることなのです。
その点ハイブリットカーは、「ガソリンエンジン」と「電気モーター」の2つのエンジンを備えているため、ガソリンを使うほどの馬力が必要ないときは、電気モーターで走るように自動で切り替えられます(各メーカーによって搭載されるハイブリットシステムには多少違いや差があります)。
アイドリング(停車中にエンジンをつけたままにしておくこと)や信号停車時には、電気モーターだけが動いている状態になり、必要な時だけガソリンを使うので、ガソリンの減り方も少なくて済み、もちろんガソリン代の節約にもつながります。

もう1つのエコカー「電気自動車」と「ハイブリットカー」の違いは?

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エコカーといわれる車にはハイブリットカーの他に、電気自動車と呼ばれるものもあります。一見同じように感じますが、どう違うのでしょうか。
電気自動車はガソリンを一切使わず、電気だけで走る車です。電気だけで走るのでガソリンの代わりに充電が必要となります。ショッピングモールの駐車場や高速道路のPAなどに小さなガソリンスタンドのようなスペースが設置されているのを見たことありませんか?
電気自動車は、スマートフォンや携帯電話のように使用前に充電プラグに接続し、走行のためのエネルギーをため込みます。一度の充電でガソリンが満タンの状態のガソリン車の約半分の航続距離を走行することができ(各メーカーによって差があります)、ガソリンを全く使わないため、環境に配慮された未来型の車だと言えるでしょう。

未来のために広がってほしいエコなカーライフ

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それでもエコカーがまだまだ100%普及していないのには、ワケがあります。ひとつは、販売価格。同じ車種のガソリン車とハイブリットカーでは、平均的に高い価格設定になっています。ガソリン代の節約にはなっても、最初の購入金額が高いという理由が購入の足止めになっていることが考えられます。
これは、製造コストがかかることがひとつの要因です。ハイブリットカーは、エンジン、モーター、電池などを1台の車に積むため、車体が重く、必然的に運動パフォーマンスが低下します。そのため、製造にはガソリン車にない知識や技術、部品が必要となり、販売価格が高くなってしまうのです。

その他にも電気自動車のインフラ整備が充分でないことも重要な問題です。しかしハイブリットカーならではの走行の快適さや、ガソリンなどのランニングコストが安くて済むのが最大の魅力。今後の各メーカーによる開発の発展がますます期待されます。私たちの未来のために地球にやさしいドライブが楽しめるといいですね!

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